Radiación Electromagnética con la Materia

Autora: Mónica Gutiérrez Bravo

El radiografiado industrial se puede llevar a cabo a través de los rayos X o los rayos gamma; sin embargo, ¿Qué ocurre con estos tipos de radiación y sus efectos con la materia? ¿Te lo has preguntado? Lo cierto es que la radiación parte de una penetración de la materia o de un depósito de energía.  En el caso de la radiación X y gamma, a continuación, hablamos de un paso de energía electromagnética.

Algo importante que debemos saber y tomar en cuenta es que ambos tipos de rayos no producen ninguna alteración en la materia cuando se utilizan, ésto ocurre porque no tienen carga y no pueden ser frenados por ionización cuando atraviesan un material. Transfieren su energía luego de una serie de mecanismos que los hacen desaparecer, logrando atravesar centímetros de un sólido o cientos de metros de aire.

Posteriormente, depositan gran parte de su energía al pasar por alguno de los mecanismos de la interacción de la radiación electromagnética con la materia, que se plantean en los siguientes tres efectos:

  • Absorción fotoeléctrica: El fotón toma uno de los electrones del material, de tal manera que le proporcione toda su energía y el fotón original desaparezca. El electrón toma la energía de forma cinética para desligarlo de su átomo y convertirlo en proyectil. Este mecanismo no se puede dar con electrones libres.
  • Efecto Compton: El fotón pierde parte de su energía para comunicársela al electrón, ésto ocurre cuando el fotón choca con un electrón como si fuera un choque entre dos esferas elásticas, dando parte de la energía al electrón y el resto a un fotón de menor energía.
  • Creación de pares: Ocurre cuando un fotón de energía se acerca al campo eléctrico de un núcleo, de tal manera que el fotón se materializa en un par e e(electrón-positrón).

Dependiendo del nivel de energía de los fotones es cómo van a predominar cada uno de los efectos. Por ejemplo, a bajas energías, predomina el efecto de absorción fotoeléctrica; a medianas energías el efecto Compton y a niveles mayores de energía, la creación de pares.

¿Te interesan los procesos que lleva la radiación con la materia? Te leemos, déjanos tu opinión en los comentarios…

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