Paul Villard: descubridor de los rayos gamma

Autor: Mario César Rangel Ramírez

Enlaces: http://scihi.org/paul-villard-gamma-radiation/

https://es.wikipedia.org/wiki/Paul_Ulrich_Villard#:~:text=Paul%20Ulrich%20Villard%20(Saint%2DGermain,radiaci%C3%B3n%20que%20emana%20del%20radio.

A estas alturas del partido, mucho se sabe acerca de los múltiples usos que tienen los rayos gamma en la industria moderna; sin embargo, poco se sabe de sus orígenes, en específico, de quien los descubrió. Este desconocimiento resulta ilógico, pues le debemos mucho a ese personaje, ya que se ha creado todo una especialidad de investigación y negocio alrededor de su trabajo. Por ello, te traemos una pequeña biografía sobre Paul Villard, el hombre que revolucionó la ciencia con su descubrimiento: los rayos gamma. 

Paul Ulrich Villard fue un químico y físico francés. Nació en Saint-Germain-au-Mont-d’Or, un pequeño poblado del distrito de Lyon, el 28 de septiembre de 1860. Realizó sus estudios superiores en la École Normale Supérieure, los cuales concluyó en 1884. Posterior a su recibimiento, decidió dedicarse a la enseñanza y la investigación en varias instituciones de su país, entre ellas, su alma máter. Por influencia de su amigo Marcelin Berthelot, recibió el cargo de Chargé de conférence (gerente de conferencias) en la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Montpellier; no obstante, renunció a su puesto para dedicarse a sus investigaciones en París. 

Fue en el Departamento de Química de su universidad donde descubrió la existencia de los rayos gamma en 1900. Pero esa no fue su única contribución a la ciencia, también se le atribuye el descubrimiento del hidrato de argón, el estudio de los rayos catódicos, el perfeccionamiento de la dosimetría de la radiación mediante el uso de la cámara de ionización, la creación del radio esclerómetro, el nombramiento de la unidad de kerma (después rebautizada como roentgen), entre otras cosas. 

Debido a sus contribuciones científicas, recibió el Prix Wilde en 1904, el Prix La Caze en 1907 y, en 1908, ingresó a la Academia de las Ciencias de Francia como sucesor de Eleuthère Mascart en la rama de Física General. Además, durante sus últimos años de vida, el Fondo Nacional de Ciencias le otorgó una pensión de honor por los servicios realizados en favor de la ciencia. 

Murió el 13 de enero de 1934 en Bayona, ciudad vasca del suroeste francés, a los 74 años. 

Como se puede observar, Paul Villard fue un científico muy importante para el desarrollo del conocimiento humano. Es cierto que el descubrimiento de los rayos gamma se erige como la aportación más importante de su carrera, pues seguimos gozando de sus aplicaciones en muchos campos de la ingeniería; empero, no debemos olvidar todo el legado que nos dejó este estudioso proveniente del sudeste de Francia: el amor por el saber. 

Y tú ¿qué piensas sobre la trayectoria de Paul Villard? Déjanos tus comentarios…

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *