El mundo de las impresoras 3d

Fuente: Josep R. (2021). Conoces las impresoras 3D, pero, ¿sabes cómo funcionan en realidad? Hardzone. Recuperado el 29 de junio del 2021 de: https://hardzone.es/reportajes/que-es/impresoras-3d/

Sin duda alguna, estos dispositivos han sido una importante revolución en el mundo de varias industrias como la producción de alimentos, materiales, prótesis y una gran variedad de usos para el entretenimiento. Es por esto que en el artículo de hoy veremos cómo funcionan estas curiosas impresoras y cuáles son los mejores materiales para estas.

El origen de estos interesantes aparatos nace a través de la necesidad de poder crear prototipos de la forma más rápida posible, gracias a esto se comenzaron a crear piezas sin la necesidad de crear moldes específicos y máquinas específicas para cada pieza, esto marcó un buen cambio en cuestiones de espacio, tiempo y costos.

Los modelos de impresoras más populares:

Las impresoras más comunes dentro del hogar son el modelo FSM, las cuales funcionan por medio de filamentos de plásticos especiales como el PLA y el ABS.

Por otro lado, tenemos el modelo SLA, el cual es el más utilizado en industrias gracias a la precisión con la que crea prototipos, sin embargo, este modelo no se recomienda para gente sin experiencia, ya que libera gases nocivos al usarse. Esta impresora funciona usando resina, un material obtenido por medio de plantas que se usa en manualidades e incluso se usa en la creación de dientes y para cubrir caries.

¿Cómo se obtienen y se insertan los modelos a las impresoras?

Ya conocemos algunos modelos de impresoras 3d, es por eso que ahora narraré como se utilizan, pero antes de eso, necesitaremos un modelo a imprimir, para eso, nosotros podemos crearlo usando programas para PC como el muy conocido Blender, o también podemos obtener modelos en sitios web de paga o gratuitos.

Una vez que tengamos nuestro modelo, debemos asegurarnos de que este tenga un formato compatible:

  • .3MF
  • .AMF
  • .OBJ

Luego necesitaremos un programa de PC conocido como slicer, estos programas se utilizan para cortar un modelo en fragmentos de abajo hacia arriba, esto debido a que las impresoras 3d imprimen por medio de capas, una encima de otra. A este proceso se la llama “slicing”. Con este software también podemos interactuar con las proporciones de cada capa y asegurarnos de que el modelo pueda sostenerse por su propia cuenta cuando este sea creado poco a poco.

Una vez que tengamos el modelo partido con slicer, podemos comenzar a pasarlo a la impresora, podemos hacerlo por cables USB conectados a la PC, por medio de tarjetas de memoria con los archivos adentro o incluso por wi-fi.

Luego necesitaremos un software para poder controlar y empezar las impresiones, “Pronterface” es uno de los más populares.

Un dato curioso, conocemos la existencia de las impresoras 3d, pero no muchos conocen la existencia de los escáneres 3d, estos funcionan por medio de rayos infrarrojos, son muy usados en medicina.

¿Cómo funciona una impresora 3d casual?

Ahora que hemos cargado nuestro modelo, este comenzará a crearse en esta secuencia:

1.- Se coloca el plástico en la impresora, este luego empezará a fundirse y comenzará a salir por un orificio especial, similar a una pistola de silicona, este orificio/pieza se conoce como extrusor.

2.- El extrusor comienza a crear el modelo, este es capaz de moverse en tres dimensiones, de abajo a arriba, de izquierda a derecha e incluso puede acercarse y alejarse.

3.- El modelo comienza a crearse por medio de capas, cada capa requiere un material especial así que constantemente se deben usar varios filamentos de plástico. Habrá también algunos modelos que deberán rellenarse por dentro debido a su peso.            

4.- Al igual que con la silicona, el modelo debe enfriarse por un rato. Una vez que se enfríe, el modelo estará listo.

Materiales más recomendables para una impresora casual:

  • Plástico PLA (ácido poliláctico)
  • Polipropileno
  • ASB

Materiales más recomendables para una impresora industrial:

  • Nylon
  • PET
  • POM
  • Policarbonato
  • Termoplásticos
  • Filamentos flexibles
  • Filamentos de alta temperatura

Como vimos, las impresoras 3d son dispositivos capaces de manifestar un poco la creatividad del ser humano, al día de hoy tenemos incluso alimentos artificiales como carne sintética usando estas impresoras, solo que, en lugar de plástico, estas usan algas y condimentos especiales. Las impresoras 3d en el futuro podrían hacerse más accesibles y seguirán mejorando para ofrecer nuevos usos, ¿qué clase de cosas te gustaría crear si tuvieses una impresora 3d? Házmelo saber en los comentarios.

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